60年救240万婴儿,捐血「超级英雄」退休了

詹姆斯哈里森(James Harrison)14岁时要动手术,那次动用了很多陌生人捐出的血液才助他渡过一劫。当他康复及长大成人后,哈里森觉得应该回馈社会,往后的60年,他抵住对刺针的恐惧,每隔数星期就去捐血。

在过程中,医护人员有惊人发现——哈里森的血液含有一种非常罕见的抗体,可以用来製造预防新生婴儿溶血症的药物。一般人每次的定期捐血,估计可以拯救三个生命。自1967年以来,哈里森的血液製作了超过300万剂名为Anti-D的药物,拯救了大约240万名婴儿的生命,被澳洲红十字会誉为「黄金手臂」。上星期五(11日)是哈里森进最后一次捐血。医护人员认为,为了健康着想,年届81岁的他应该要「退休」了。

哈里森依依不捨:「是有点伤感啊,我觉得自己还可以继续的。这是一个时代的终结。」「是长跑的终结。」

红十字会为哈里森办了荣休庆祝会,「1173」字型的汽球代表哈里森在那儿捐血的次数。这位堪称捐血「超级英雄」的老人家说:

「希望有人能够打破这个纪录。」

「能救到孩子固然好,但救200多万个孩子这概念很难消化。既然他们这样说,那我也很高兴自己做到了。」「别怪责我令人口膨胀啊。」

60年救240万婴儿,捐血「超级英雄」退休了
哈里森其实很怕刺针,捐血时他都避免看针管刺入皮肤。Photo credit: Subel Bhandari/picture-alliance/dpa/AP Images/达志影像

新生婴儿溶血症是孕妇与胎儿的血型不合而引发的免疫疾病,溶血症的婴儿可能会有黄疸和贫血,甚至脑部和中枢神经永久性损害,严重者要全身换血。据红十字会估计,大约每100名澳洲孕妇就有17名需要注射Anti-D以保胎儿健康。Anti-D必须由拥有罕见抗体的捐赠者的血桨来製造。在全澳洲大约只有160人。

哈里森是Anti-D注射剂计划的第一位捐赠者。「这里每支Anti-D注射剂都有哈里森的份儿。」注射剂计划负责人Robyn Barlow说。「他救了数以百万计的婴儿,这是超棒的成就......我每次想起都感动得哭起来。」

科研人员努力研究如何在捐赠者的血液中激活抗体,他们为计划改了个别号——詹姆斯罐罐(James in a Jar project),然而效果未算理想,即使找到合适的捐赠者,其血液中的抗体浓度也不及哈里森。

澳洲红十字会发言人Jemma Falkenmire表示,哈里森血液中的抗体浓度极高,而且源源不绝,可以说是万中无一,相信是同他年少时接受大量输血的经验有关:「很难再找到一位像哈里森这样无私的捐赠者。我们对他非常感恩。」

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